Apa Novel Tertua di Dunia?

“Don Quixote” adalah salah satu karya paling awal yang disebut “novel”.

Jawaban atas pertanyaan ini bervariasi, tergantung pada siapa Anda berbicara dan bagaimana “novel” didefinisikan. Jika sebuah novel diperlakukan sebagai narasi prosa dengan panjang yang signifikan, novel tertua mungkin adalah Tale of Genji , yang ditulis oleh Murasaki Shikibu pada abad ke-11 Jepang. Tale of Genji tentu saja dikenali sebagai novel di mata cararn; pada kenyataannya, itu terus dibaca secara luas, dan telah diterjemahkan ke dalam berbagai bahasa. Buku ini memiliki pengaruh yang luar biasa pada sastra Jepang, dan terus dikutip sebagai sumber inspirasi utama oleh novelis Jepang terkemuka saat ini.

Meskipun hanya sebuah puisi, “Odyssey” karya Homer mungkin dipandang sebagai pendahulu novel.

Namun, ketika seseorang memasukkan puisi epik di bawah bidang “novel”, dan beberapa sarjana melakukannya, masalahnya menjadi sedikit lebih rumit. Baik Epic of Gilgamesh maupun Odyssey jauh lebih tua dari Tale of Genji , dan mereka bisa dianggap sebagai pendahulu novel cararn. Odyssey khususnya memiliki pengaruh besar pada budaya dan sastra Barat; tema dari puisi epik ini muncul lagi dan lagi dalam seni, musik, dan tulisan Barat. Jika Anda tidak menganggap Odyssey sebagai novel tertua karena tidak memenuhi definisi yang ketat dari sebuah novel, itu pasti berpengaruh.

Perselisihan tentang identitas novel tertua mungkin tampak sepele, tetapi bisa menarik dan cukup mengungkap. Orang-orang yang mendukung publikasi seperti Robinson Crusoe (1719) sebagai “novel pertama” memilih untuk secara terang-terangan mengabaikan karya-karya seperti Tale of Genji , bersama dengan banyak yang disebut “Romans” yang ditulis dalam bahasa Spanyol, Prancis, dan Italia sejak tanggal 12 abad. Robinson Crusoe juga bukan novel tertua dalam bahasa Inggris, meskipun pembaca cararn mungkin kesulitan memahami bahasa Inggris yang digunakan oleh penulis seperti Geoffrey Chaucer.

Di Barat, bentuk novel tampaknya telah muncul sekitar abad ke-15, meskipun beberapa outlier telah ditulis sebelumnya. Buku-buku seperti Le Morte D’Artur, Canterbury Tales , dan Adventures of Esplandian semuanya diterbitkan pada tahun 1400-an, membuka jalan bagi penerbitan sejumlah besar novel dengan munculnya mesin cetak dan jenis yang dapat dipindahkan. Kata “novel” sendiri masuk ke dalam bahasa Inggris sekitar tahun 1566, tepat pada waktunya Miguel de Cervantes menulis La Galatea dan kemudian Don Quixote . Kata ini berasal dari novella Italia. Pada abad ke-16, novel itu adalah perangkat sastra yang tertanam kuat, dan tidak menunjukkan tanda-tanda mereda hari ini.

Salah satu hal yang paling luar biasa tentang novel ini adalah bahwa bentuk ini sangat bertahan lama, meskipun, atau mungkin karena kesederhanaannya. Bukti sejarah juga tampaknya menunjukkan bahwa berbagai bentuk novel berevolusi secara independen, yang merupakan bagian dari masalah dalam menentukan “novel tertua” yang sebenarnya. Rupanya sesuatu tentang bentuk ekspresi sastra yang sederhana namun sangat fleksibel ini hanya berlaku untuk penulis di seluruh dunia.

January 30, 2022 8:39 pm