Apa itu Zaman Emas?

Keluarga Vanderbilt membangun perkebunan mereka yang luas dengan kekayaan yang mereka peroleh dengan mengembangkan jaringan kereta api dan pelayaran.

Gilded Age mengacu pada waktu singkat dalam sejarah Amerika setelah era Restorasi Perang Saudara . Selama waktu ini, Amerika Serikat mengalami ledakan populasi dan ekonomi, yang mengarah pada penciptaan kelas atas yang sangat kaya. Era itu hanya berlangsung beberapa tahun, dari tahun 1877-1893, sebelum kehancuran pasar tahun 1893 membawa depresi berat ke seluruh negeri.

Kekayaan Amerika berkembang setelah rairoads mulai menghubungkan industri dengan bahan baku.

Dengan keberhasilan ekspansi Barat, demam emas California dan pasokan sumber daya alam yang luar biasa di Amerika Utara Barat, permintaan akan rel kereta api memimpin sebagian besar Zaman Emas. Peningkatan teknologi di pabrik dan operasi pertambangan juga menghasilkan keuntungan yang luar biasa bagi pemilik visioner dari perusahaan besar. Kelas atas tiba-tiba menggelindingkan uang, dan budaya elitis mulai berkembang seputar selera dan kepemilikan yang mahal.

Pertumbuhan industri setelah Perang Saudara mendorong gelombang baru imigrasi.

Mark Twain melahirkan istilah tersebut dengan memparafrasekan Shakespeare dalam King John , yang mengatakan bahwa “melukis bunga bakung adalah boros dan berlebihan yang konyol.” Istilah itu dimaksudkan secara ironis dan menggunakan judul buku yang ditulis oleh humoris dengan Charles Dudley Warner, Gilded Age: A Tale of Today . Ironi istilah itu juga melambangkan kontras antara kelas atas yang dimanjakan dan kelas imigran dan pekerja yang semakin miskin.

Tammany Hall dan “Boss” Tweed adalah bagian dari korupsi yang mendasari Zaman Emas.

Bertepatan dengan era kekayaan dan materialisme ini adalah ledakan populasi di Amerika Serikat, ketika gelombang imigran mencari kebebasan dan kehidupan yang lebih baik di Amerika. Dalam satu dekade, hampir 140.000 imigran Cina memasuki negara itu, sebagian besar untuk bekerja di rel kereta api Barat. Sejak Kelaparan Kentang pada tahun 1840-an, para imigran Irlandia mulai berbondong-bondong datang untuk melarikan diri dari pedesaan yang kelaparan di tanah air mereka, sebuah tren yang terus berlanjut sepanjang zaman. Pada tahun 1890, sensus menunjukkan 190.000 imigran kelahiran Irlandia di New York City saja.

Imigran sering dipandang rendah oleh warga negara kelahiran Amerika, dan diturunkan ke pekerjaan yang buruk, upah rendah, dan kondisi hidup yang jorok. Ledakan populasi menyebabkan kekurangan perumahan yang parah, menyebabkan banyak orang tinggal di bangunan rumah petak yang dibangun dengan buruk, dengan risiko kebakaran dan bencana lainnya yang tinggi. Ironi Gilded Age adalah metafora: lapisan tipis emas palsu di atas situasi yang kotor dan mengerikan.

Korupsi pemerintah adalah ciri lain dari era dinamis ini dalam sejarah Amerika. Setelah pembunuhan Presiden Lincoln yang idealis, konsep moral dalam pemerintahan mengalami penurunan tajam. William “Boss” Tweed yang terkenal menggunakan kekuatan politiknya untuk menipu Negara Bagian New York jutaan dolar untuk memperkaya dirinya sendiri dan mitra politiknya. Bahkan di Gedung Putih, di bawah Presiden Ulysses S. Grant, skandal demi skandal tampaknya mengguncang Washington dan mengejutkan dunia.

Era adalah waktu yang rumit, dibawa kembali ke keseimbangan hanya melalui depresi ekonomi yang tiba-tiba dan ekstrim. Dari perspektif sejarah, Kepanikan tahun 1893 dan depresi yang mengikutinya mencegah Amerika menciptakan kelas aristokrat sejati dan jatuh ke dalam cara yang telah meyakinkan Amerika untuk menyerah dari Inggris sejak awal. Gilded Age benar-benar membangun realitas budaya Amerika yang agak disayangkan, bahwa kekayaan adalah kekuatan dan dimaksudkan untuk memperkaya pemiliknya, bukan komunitasnya.

December 12, 2021 10:16 am