Apa itu Perbudakan Putih?

Kepanikan perbudakan kulit putih tampaknya mengabaikan kasus perdagangan manusia yang sebenarnya.

Istilah “perbudakan kulit putih” digunakan untuk merujuk pada serangkaian kepanikan moral yang muncul di Inggris dan Amerika Serikat sekitar pergantian abad ke-20. Kepanikan berkisar pada kisah-kisah fantastik tentang wanita keturunan Eropa yang diculik dan dijual sebagai budak seks, dengan detail yang bervariasi tergantung pada era dan penulis cerita. Sementara perdagangan manusia untuk berbagai tujuan, termasuk prostitusi, terus menjadi masalah bahkan hingga hari ini, secara umum diyakini bahwa keributan tentang “perbudakan kulit putih” tidak memiliki dasar dalam kenyataan.

Kepanikan pertama dimulai di Inggris Victoria, ketika seorang editor surat kabar mengklaim bahwa dia mampu membeli seorang gadis muda dengan harga yang kira-kira setara dengan upah seminggu untuk seorang pekerja. Ini memicu serangkaian artikel yang menghasut tentang perdagangan “budak kulit putih”, yang secara seragam digambarkan sebagai wanita muda yang menarik. Cerita-cerita itu tumbuh lebih fantastis dari waktu ke waktu sampai surat kabar melaporkan dugaan kasus di mana wanita “terhormat” diculik dan dijual sebagai budak seksual di harem Ottoman.

Di Amerika Serikat, cerita serupa mulai beredar di tahun-tahun sebelum Perang Dunia Pertama. Alih-alih menyebut Timur Tengah sebagai musuh, surat kabar Amerika meraba imigran China, mengklaim bahwa imigran dari China mendalangi lingkaran perbudakan kulit putih yang luas. Surat kabar Pulitzer dan Hearst sama-sama berpartisipasi dalam penyebaran ketakutan yang mengelilingi perbudakan kulit putih, dan Kongres didorong untuk bertindak pada tahun 1910 ketika mengesahkan Undang-Undang Mann, yang secara khusus melarang memikat wanita melintasi perbatasan negara bagian untuk tujuan prostitusi.

Beberapa tema dapat dilihat dalam laporan perbudakan kulit putih. Para korban yang diduga semuanya berperan sebagai wanita kulit putih muda yang tidak bersalah dan perbudakan itu seharusnya dibuat lebih mengerikan oleh fakta bahwa itu melibatkan wanita keturunan Eropa. Ini mencerminkan sikap budaya tentang orang-orang dari ras lain, termasuk keyakinan bahwa orang-orang dari ras lain tidak memandang perbudakan dengan cara yang sama seperti yang dilakukan orang Eropa. Lebih jauh, kepanikan perbudakan kulit putih juga berperan dalam kepanikan rasial, memperkuat perpecahan rasial dan berkontribusi pada sikap bermusuhan terhadap orang-orang dari ras lain. Ini tentu saja melayani tujuan politik; di Amerika Serikat, misalnya, sentimen anti-Cina memungkinkan undang-undang diskriminatif bertahan hingga abad ke-20.

Yang paling menarik, kepanikan mengabaikan masalah yang sangat nyata dari tenaga kerja kontrak, prostitusi paksa, dan perdagangan manusia yang sebenarnya terjadi pada pergantian abad ke-20. Anak-anak, misalnya, dipaksa bekerja di pabrik-pabrik di Amerika Serikat dan Inggris, sementara petani bagi hasil di daerah-daerah seperti Amerika Selatan sangat terikat kontrak sehingga mereka secara fungsional sulit dibedakan dari budak. Perlu dicatat juga bahwa di Amerika Serikat, banyak orang asal Eropa bekerja di rumah dan pabrik sebagai pelayan kontrak, dan beberapa diperlakukan secara efektif sebagai budak, tetapi penderitaan mereka tidak dibahas dalam cerita tentang perbudakan kulit putih.

Dewasa ini, perdagangan manusia lintas batas internasional terutama difokuskan pada pergerakan laki-laki dan perempuan yang bertindak sebagai buruh. Beberapa dari buruh ini memang budak, sementara yang lain bekerja di bawah kontrak yang ketat; diperkirakan pada 2010 bahwa sekitar 27 juta orang di seluruh dunia adalah budak atau pekerja paksa. Pelacuran paksa juga terus menjadi masalah di banyak wilayah di dunia.

January 31, 2022 8:39 am