Apa itu Pedang Damocles?

Kisah Pedang Damocles terkait dengan pepatah “digantung dengan seutas benang.”.

Pedang Damocles adalah benda dalam legenda Yunani yang dirancang untuk menggambarkan bahaya berada dalam posisi berkuasa. Istilah ini sering digunakan dalam budaya populer untuk berbicara tentang ancaman atau bahaya yang akan segera terjadi, dengan idiom yang digunakan mengacu pada ancaman tersebut sejak sekitar tahun 1747, bersama dengan konsep terkait “menggantung seutas benang.” Kisah Damocles relatif singkat, dan akibatnya, banyak orang yang mengenalnya.

Menurut legenda, Damocles adalah seorang punggawa di istana Dionysius II, seorang raja yang memerintah Syracuse pada abad ke-4 SM. Seperti banyak abdi dalem, Damocles terus-menerus menyanjung raja, dengan harapan dia akan diberi posisi kekuasaan yang lebih besar di istana. Rupanya, Dionysius bosan dengan sanjungan yang terus-menerus, dan dia bertanya kepada Damocles apakah punggawa ingin berpindah tempat selama sehari, untuk melihat bagaimana rasanya menjadi penguasa.

Damocles dengan penuh semangat menyetujuinya, dan menghabiskan satu hari menunggu oleh raja dan pelayan lainnya. Menjelang penghujung hari, saat duduk saat makan malam, Damocles melihat ke atas untuk melihat pedang berat tergantung langsung di atas kepalanya, tergantung di sehelai rambut. Dalam kepanikan, dia bertanya kepada Dionysius tentang arti pedang, dan penguasa menjelaskan bahwa dia ingin menunjukkan kepada Damocles bagaimana rasanya berada dalam posisi berkuasa, yang mungkin tampak istimewa dari kejauhan ke mata biasa tetapi sebenarnya cukup berbahaya.

Pedang itu membuat Damocles takut untuk melarikan diri dari pengadilan, tanpa memikirkan kekuasaan lagi di kepalanya, dan perumpamaan tentang Pedang Damocles menjadi simbol bahaya tersembunyi dari kekuasaan. Timaeus, seorang sejarawan Yunani Kuno, menceritakan perumpamaan itu, dan diambil oleh Cicero beberapa abad kemudian, memasuki budaya populer di Eropa. Pada abad ke-17, konsep tersebut muncul dalam banyak karya penulis dan seniman populer, membuat banyak orang di Barat akrab dengan gagasan tersebut meskipun mereka belum pernah membaca Cicero.

Konsep digantung dengan seutas benang sebagai pemimpin sangat pedih. Ini menggambarkan bahaya luar biasa yang dihadapi banyak pemimpin, karena mereka sering dikepung di semua sisi baik secara harfiah maupun kiasan, membuat posisi mereka jauh dari menyenangkan. Pedang Damocles adalah pengingat muram bahwa kekuatan datang dengan banyak bahaya yang menyertainya.

January 27, 2022 3:42 pm