Apa itu Burung Negara Bagian Montana?

Sebuah peta AS.

Dipilih oleh anak-anak pada tahun 1931, burung negara bagian Montana adalah meadowlark barat, atau Sturnella lalai . Burung penyanyi berukuran sedang, meadowlark berbagi keluarganya dengan orioles dan burung hitam. Burung ini tersebar di sebagian besar Amerika Serikat bagian barat dan barat tengah, serta sebagian Kanada dan Meksiko.

Meadowlark barat berukuran antara 6,3 dan 10,2 inci (16 hingga 26 cm), dan beratnya sekitar 3 hingga 4 ons (89 hingga 115 g). Dengan paruh runcing dan tajam, burung ini memiliki punggung dan sayap berwarna coklat atau abu-abu berbintik-bintik, dan garis-garis hitam dan putih di kepalanya. Namun, bagian paling khas dari burung-burung ini adalah tanda berbentuk V yang tebal di dada mereka. Burung negara bagian Montana mengeluarkan siulan yang bergantian antara serangkaian nada seperti seruling dan gemericik.

Hidup di lahan pertanian dan padang rumput, meadowlark barat adalah pengumpul tanah. Burung-burung ini kebanyakan memakan serangga, tetapi juga memakan biji-bijian. Untuk membantu melindunginya dari pemangsa, meadowlark biasanya makan di bawah penutup dedaunan tanah. Burung besar, seperti elang dan gagak , serta rakun, coyote, dan mamalia berukuran kecil hingga sedang lainnya, memangsa padang rumput.

Meadowlark barat jantan biasanya memiliki dua pasangan, dan karenanya dua indukan terpisah, selama setahun. Meskipun jantan tidak berkontribusi dalam membangun sarang atau mengerami telur, mereka melindungi sarang dari burung atau pemangsa lain. Sebelum menemukan area bersarang, pejantan memperebutkan sedikit wilayah tertentu.

Meadowlark barat betina membangun sarang seperti cangkir dari kulit kayu dan rumput kering. Sarang sering kali rumit, menampilkan atap penuh atau sebagian dan terowongan masuk tertutup. Betina bertelur antara tiga dan enam telur, yang diinkubasi selama sekitar 12 hari. Anak-anak muda dilahirkan dengan bulu yang langka, membuat sarang yang kompleks penting untuk kelangsungan hidup mereka.

Meskipun merupakan spesies non-buruan, burung negara bagian Montana masih menikmati manfaat dilindungi di negara bagian itu. Ini berarti bahwa menyakiti burung dengan cara apa pun adalah ilegal. Meskipun populasi perlahan-lahan menurun, jumlah meadowlark barat masih relatif stabil dan berlimpah.

Meadowlark barat terlihat sangat mirip dengan meadowlark timur yang lebih gelap. Sebenarnya, ada beberapa perbedaan mengenai apakah keduanya benar-benar spesies yang sama. Meskipun mereka kadang-kadang berkembang biak di daerah di mana rentang spesies tumpang tindih, mereka menghasilkan sedikit atau tidak ada keturunan yang layak. Kemandulan dasar ini menunjukkan bahwa burung negara bagian Montana dan meadowlark timur memang spesies yang berbeda.

December 30, 2021 6:10 pm